17 de abril de 2024

Efemérides: Qué pasó el 30 de enero

Por Juan Rivero Valls

El virólogo sudafricano Max Theiler, Premio Nobel 1951, nació hoy hace 119 años

Aun en la actualidad, la fiebre amarilla, también conocida como “vómito negro” provoca unas 30 mil muertes al año en Sudamérica, África y el Caribe, pero en los tiempos de las colonias causó cientos de miles de muertes. Se trata de una enfermedad viral transmitida por la picadura de un mosquito, el mismo que transmite el dengue, el chicunguña o el zika, el Aedes Aegipti y por tratarse de enfermedades virales, no existe cura, sino solo paliativos que permiten soportar los síntomas y dejar que el cuerpo actué solo. Sin embargo, lo que si existe son vacunas para evitarlas. Hasta la fecha, de estas cuatro enfermedades, solo existe una vacuna eficaz contra la fiebre amarilla, desarrollada por el médico sudafricano Max Theiler, quien nació hoy en la ciudad de Petroria hace 119 años y por lo cual obtuvo el Premio Nobel de Medicina en 1951. Estudió medicina en la Universidad del Cabo y se especializó en medicina tropical en Londres. Gracias a sus trabajos de investigación consiguió un puesto en la Universidad de Harvard donde desarrolló sus investigaciones sobre esta enfermedad originaria de África y traída a América por los esclavos negros. Theiler, a pesar de residir en los Estados Unidos durante 50 años, nuca se naturalizó estadounidense. Falleció en la ciudad de New Haven, Connecticut a los 73 años de edad. En su honor se nombró un cráter lunar con su apellido.

El poeta zamorano Claudio Rodríguez nació hoy hace 84 años

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De muy joven, al fallecer su padre y quedar su familia arruinada, el poeta zamorano Claudio Rodríguez García, que nació hoy hace 84 años, tuvo que dedicarse a la administración de la finca familiar y “faenar” en el campo hasta que pudo marcharse a Madrid con el ánimo de estudiar. Ya en Madrid, el poeta que se le considera como miembro de la generación el 50, se afilió brevemente al Partido Comunista Español  (su estancia en el partido no duró ni una hora) y participó en varias manifestaciones por lo que fue arrestado en varias ocasiones. Se hace amigo de Vicente Aleixandre y Dámaso Alonso yviaja a Inglaterra donde es contratado como “lector de español” en la Universidad de Cambridge. Ahí conoce de primera mano la poesía de Dylan Thomas que influye profundamente en su obra. En los años 70 regresa a España y ocupa una silla en la Real Academia Española de la Lengua. Recibe numerosos premios, entre ellos el Príncipe de Asturias de las Letras y el Reina Sofía de Poesía. Fallece en Madrid a los 65 años de edad. Les voy a dejar este poema.

Clávame con tus ojos esa nube…

Clávame con tus ojos esa nube

y esta esperanza de hombre que me queda.

¿Por dónde yo si estaba en la alameda

de tus ojos mintiendo cuando estuve?

Disciplina de todo lo que sube.

De lo que mira y ve, mientras se enreda

su triste agilidad, como en la rueda

de tus campos del cielo que no anduve.

Y es por seguir cegueras sin mancilla

por lo que tanta bruma nos separa

y hace del resplandor su maravilla,

su clavel mudo. ¡Y qué ajenos al daño

después, cuando tus ojos son la clara

locura de no verme siempre extraño!

Se cumplen hoy 71 años del asesinato de Mahatma Gandhi

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Hoy se cumplen 71 años del asesinato de Mahatma Gandhi, un ícono de la lucha pacífica por la libertad y la dignidad humana en todo el mundo. Gandhi, quien vivió parte de su vida en Sudáfrica, sufrió en carne propia los horrores de la discriminación racial y organizó a los mas de 150 mil hindúes que habitaban en ese país dominado por los ingleses al igual que su patria, la India. Durante la guerra de los Bóeres entre Inglaterra y los colonos holandeses de Sudáfrica, promovió la participación de sus coterráneos en apoyo a los ingleses con la idea de que este apoyo mejoraría las condiciones de vida de los indios, pero lejos de ser así, se aprobó una ley que impedía que éstos votaran; las protestas no se hicieron esperar y la represión policiaca fue brutal y, sin embargo, Gandhi permaneció en su postura de pacificación. De regreso a la India y luego de haber logrado un mejor trato para los suyos, emprendió la resistencia que llevara a su país a la independencia al negarse a la participación de la India en la II Guerra Mundial. Inglaterra cedió, pero trató de dividir el país en dos, uno para musulmanes y otro para hinduistas; Gandhi logró la pacificación de ambos bandos, aunque se formó Pakistán y Bengala Oriental, siempre de manera pacífica, inspirado en León Tolstoi y su “El reino de Dios está en vosotros” y del anarquista norteamericano “Henry David Thoreau” y su Desobediencia civil. Gandhi fue asesinado por un fanático hinduista de nombre NathuramGodse, cuando contaba con 78 años de edad.

El compositor francés Francis Poulenc, falleció hoy hace 55 años

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En los primeros años del siglo XX era común que grupos de jóvenes se reunieran para crear nuevas tendencias artísticas que los distinguieran de los demás; así, en París, se formó el grupos llamado primero de “Los nuevos jóvenes” y después como “Les six” (Los seis) que se reunieron a iniciativa de compositor Erik Satie. Entre estos jóvenes de encontraba Francis Jean Marcel Poulenc, quien falleció hoy en París hace 55 años. Poulenc abrazó al movimiento dadaísta que en 1916 había formado el escritor Hugo Ball en el café Voltaire de Zürich (Suiza) que se distinguía por su oposición al concepto de razón que manejaban los positivistas, creando melodías que desafiaban el concepto de “corrección” para las salas de concierto parisinas; muestra de ello es su ópera “La voz humana”, basada en el melodrama de Jean Cocteau; una ópera de una sola voz donde la protagonista, hablando por teléfono con su amante que la está dejando por otra; ella termina suicidándose. Poulenc era considerado el primer compositor abiertamente homosexual y fue precisamente su rompimiento con su amante Louis Gautier, el que lo llevó a ponerle música a este drama. Poulenc, que había nacido en la ciudad de París, justo el último año del siglo XIX, falleció de una insuficiencia cardiaca a los 64 años de edad..

La actriz británica Vanessa Redgrave, cumple hoy 81 años de edad

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Quienes tuvimos la fortuna de gozar la interpretación que Vanessa Redgrave hizo de la mítica bailarina Isadora Duncan en la cinta Isadora de 1968, descubrimos a una mujer de una fortaleza impresionante y un irrenunciable espíritu de libertad. Redgrave, quien hoy celebra su cumpleaños 81 inició su carrera en su natal Londres interpretando a Nina, en la obra de Chéjov, “La Gaviota”, donde la vio el director italiano Michelangelo Antonioni quien la invitó a protagonizar un clásico del cine: “Blow Up”. Vanessa Redgrave ha sido siempre muy cuidadosa con la selección de sus papeles, siempre acordes con su pensamiento progresista y de izquierda. En 1977 obtuvo el Óscar por su interpretación de Julia, una mujer revolucionaria asesinada bajo la dirección de Fred Zinnerman; al agradecer el premio durante la ceremonia, Vanessa provocó un escándalo al manifestarse en favor de la causa palestina. Contendió por un curul en el parlamento inglés por el Partido Revolucionario Troskista en 1974 y en 1979 y aunque obviamente no lo obtuvo, si dejó marcado su pensamiento y su postura de una mujer dueña de su propio destino, a pesar de triunfar en la industria hollywoodense. Vanessa sigue activa y su última cinta fue filmada en el 2013, “El mayordomo” de Lee Daniels, sin abandonar los escenarios teatrales.

El pintor oaxaqueño Rodolfo Morales falleció hoy hace 17 años

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Francisco Toledo y Rodolfo Morales, dos pintores oaxaqueños, amigos además, son considerados como los pintores mexicanomas destacados de la segunda mitad del siglo XX. Rodolfo Morales, quien falleció hoy hace 17 años en la ciudad de Oaxaca, es un pintor surrealista que incorpora a su pintura escenas del realismo mágico. Originario de Ocotlán de Morelos, un pequeño municipio ubicado en la región de los Valles Centrales del estado de Oaxaca, Morales estudió en la Academia de San Carlos de la ciudad de México y se graduó como profesor de dibujo; consiguió una plaza como maestro de dibujo de la Escuela Nacional Preparatoria y dedicó parte de su vida a la enseñanza. Junto con su amigo Francisco Toledo funda un centro de arte contemporáneo para fomentar la creación artística en su natal Oaxaca. En su pueblo dirigió la restauración de los monumentos históricos. Falleció a los 76 años de edad.

La fotógrafa austriaca Inge Morath falleció hoy hace 16 años

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Un día, en su natal Austria, Inge Morath fue a ver una exposición de pintura titulada “Pinturas indecentes” que el gobierno nazi alemán había montado para demostrar a la gente que, a través de esas pinturas se reflejaba la decadencia y obscenidad del mundo occidental, pero a Inge, que falleció hoy en Nueva York hace 16} años  le pareció fascinante, aunque tuvo que callar pues ésa era la encomienda nazí. Fue reclutada al cumplir los 18 años y puesta a trabajar en una fábrica junto a prisioneros ucranianos. De ahí logró escapar y refugiarse en Suiza de donde se fue a Inglaterra. Al término de la guerra regresó a París donde comenzó a hacer fotografías. Logró entrar a la empresa “Magnum” donde conoció a John Houston quien la invitó a trabajar como directora de fotografía fija en sus películas. En una de ellas, “Vidas Rebeldes”, estelarizada por Marylin Monroe, conoce a Henry Miller y al divorciarse éste de Monroe se casa con la fotógrafa. Para ese entonces, Inge había fotografiado ya a las grandes luminarias de Hollywood. Viajó por todo el mundo haciendo fotografías que eran publicadas por los diarios y revistas mas importantes. Finalmente, enferma de cáncer y con 78 años de edad, Inge Morath fallece. La agencia Magnum establece el premio Inge Morath a fotógrafos menores de 30 años.

La dramaturga estadounidense Wendy Wasserstein falleció hoy hace 12 años

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La noche que murió, hoy hace 12 años, las luces de Brodway se apagaron para rendirle homenaje a Wendy Wasserstein, una de las dramaturgas mas importantes del siglo XX. Pero además de escribir para teatro, también lo hizo para el cine; su guiónmas famoso es el de la película “El objeto de mi afecto”, una comedia romántica que se filmó en 1998 bajo la dirección de Nicholas Hytner y protagonizada por Jennifer Aniston y Paul Rudd. Wasserstein había nacido en Brooklin, hija de una bailarina polaca que había llegado huyendo después de la detención de su madre, acusada de espía. Recibió el premio Tony y el Pulitzer de teatro por su obra “Crónicas de Heidi”. Cuando falleció, víctima de cáncer, Wendy tenía 55 años de edad.

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